Descubren un gen clave en la producción de esperma sano que abre la vía a un anticonceptivo masculino

un gen crucial en la producción de espermatozoides sanos que abre la vía al desarrollo de un método anticonceptivo masculino basado en su inactivación.

Así se desprende de los resultados publicados en el último número de la revista ‘PLoS Genetics’, que detalla como este nuevo gen, llamado Katnal1, juega un papel crucial en la fertilidad masculina al permitir que el esperma madure en los testículos.

De este modo, si se consigue regular sus funciones en los testículos se podrían evitar que el esperma madure completamente, lo que lo volvería inefectivo sin necesidad de modificar los niveles de las hormonas como hacen los tratamientos actuales basados en la testosterona.

Por otro lado, la investigación también ofrece información importante para la búsqueda de tratamientos para la infertilidad masculina cuando ésta la causa una función incorrecta del gen Katnal1 que dificulta la producción de esperma.

De hecho, los científicos estaban investigando las causas de la infertilidad masculina en ratones cuando casualmente alteraron el código genético de los animales para ver si se volvían estériles.

Posteriormente trazaron las mutaciones que producían esa infertilidad y llegaron hasta el gen Katnal 1, y descubrieron que el gen contenía el patrón de una proteína muy importante en las células que están involucradas en el desarrollo de esperma. Sin esa proteína, el esperma no puede desarrollarse totalmente y el organismo lo desecha.

Tras este hallazgo, los investigadores esperan ahora poder confirmar los resultados en humanos para evitar el desarrollo de esperma sin causar daños permanentes.

“Si podemos encontrar una forma de llegar a este gen en los testículos, podríamos potencialmente desarrollar un anticonceptivo no hormonal”, ha afirmado a la BBC el doctor Lee Smith, quien dirigió el estudio.

 

EFECTOS REVERSIBLES

Además, ha añadido Smith, “lo más importante es que los efectos de este fármaco podrían revertirse porque el Katnal1 sólo afecta las células espermáticas que están en las etapas más avanzadas de desarrollo”.

“Así que no pondría en peligro la producción de esperma en sus etapas iniciales ni la capacidad general de producir espermatozoides”, ha explicado.

Aunque se están llevando a cabo otras investigaciones sobre anticonceptivos masculinos no hormonales, la identificación de un gen que controla la producción de esperma como lo hace el gen Katnal1, es “un avance nuevo e importante en nuestro entendimiento de la biología testicular”.

Por su parte el doctor Allan Pacey, profesor de Andrología de la Universidad de Sheffield considera que “ciertamente existe una necesidad de desarrollar un anticonceptivo no hormonal para hombres”.

FUENTE: LAINFORMACION.COM

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